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Resumen del contenido

La fibrilación auricular (FA) es la arritmia cardíaca más común que se observa en la práctica clínica, afectando a más de 6 millones de personas en la UE y 3 millones en los EE. UU. Es fundamentalmente una patología de los ancianos y, debido al envejecimiento de la población, se prevé que su prevalencia se duplique en 50 años. La FA es un importante factor de riesgo de accidente cerebrovascular, debido a la formación de trombos en el corazón que pueden embolizarse y viajar al cerebro, dando lugar a un accidente cerebrovascular isquémico. La prevención de la tromboembolia y del accidente cerebrovascular es un objetivo importante en el tratamiento de la FA. Esto puede conseguirse mediante la utilización de anticoagulantes y, con menor eficacia, con antiagregantes plaquetarios.

El accidente cerebrovascular relacionado con la fibrilación auricular: una importante carga sanitaria

La fibrilación auricular (FA) es la arritmia cardíaca prolongada más común que se observa en la práctica clínica: La FA afecta a más de 6 millones de personas en la Unión Europea175 y aproximadamente a 3 millones de personas en los Estados Unidos (EE. UU.).176

La FA es fundamentalmente una patología de los ancianos:

  • La prevalencia aumenta desde el 0,7 % en quienes tienen 55–59 años, a casi el 18 % en quienes tienen >85 años177
  • Se prevé que al menos se duplique la prevalencia global de la FA en los próximos 50 años, como consecuencia del envejecimiento de la población175

Las aurículas de los corazones de los pacientes con FA laten de forma irregular, y con frecuencia rápida.178 El diagnóstico de la FA se confirma mediante electrocardiografía.

La FA es un factor de riesgo importante de accidente cerebrovascular:

  • Los trombos se forman en la aurícula izquierda fibrilante del corazón de los pacientes con FA, habitualmente en una pequeña bolsa de la aurícula izquierda denominada orejuela auricular izquierda
    • Los trombos pueden embolizarse y viajar hasta el cerebro, dando lugar a un accidente cerebrovascular isquémico
    • En consecuencia, los pacientes con FA tienen un riesgo de accidente cerebrovascular aproximadamente cinco veces superior179
  • Los accidentes cerebrovasculares que ocurren en pacientes con FA son generalmente más graves y están asociados a una mayor mortalidad y morbilidad que los que ocurren en pacientes sin FA180
  • El accidente cerebrovascular en pacientes con FA conlleva hospitalizaciones más prolongadas, un mayor uso de los recursos sanitarios y un mayor coste para el sistema sanitario que en los pacientes sin FA181, 182

Los objetivos del tratamiento de la FA son aliviar los síntomas (cuando están presentes) y optimizar la función cardíaca. Además de restaurar el ritmo cardíaco o controlar la frecuencia cardíaca, otro objetivo del tratamiento es minimizar el riesgo de accidente cerebrovascular mediante la prevención de la formación de trombos en el corazón.

Una parte esencial del tratamiento de la FA es la prevención de la tromboembolia y el accidente cerebrovascular relacionado con la FA, lo que puede conseguirse con el uso de anticoagulantes y, con menor eficacia, con el uso de antiagregantes plaquetarios.


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